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Brad Gillis(ブラッド・ギルス)

      2017/05/14

ナイトレンジャーのギタリストにしてアーミングの名手でもある、Brad Gillis(ブラッド・ギルス)

ポップな音楽性とツインギター・ツインリードボーカル編成で大ヒットしたアメリカのハードロックバンドであるナイトレンジャーに所属。バンド名はダサい。ナイトレンジャーはブラッド・ギルスとジェフ・ワトソンのツインギター編成が特徴ですが、二人のギタースタイルが全く異なるのも興味深いところ。

速弾きが得意であり8フィンガータッピングという全く使いどころのないテクニックを編み出したジェフ・ワトソン、フロイドローズの申し子でありアーミングが狂ったように上手いブラッド・ギルス、という特徴の重ならない二人がコンビを組んでいた。雨後の筍の如く速弾きギタリストが現れていた時期に、アーミングという技術に磨きをかけたブラッド・ギルスの目の付け所は鋭い。

ちなみに、ランディ・ローズ亡き後に、後釜として一時的にオジー・オズボーンのバンドに在籍していた。

プレイスタイル

速弾きもできるが、特筆すべきはその卓越したアーミング技術。チューニングを保ったままに大きく急激な音程変化や長いサスティンを可能としたフロイドローズを存分に使いこなしており、まさにフロイドローズの申し子。アームが、気分に任せてテキトウにグイグイするだけの道具ではないことを教えてくれたギタリストでもある。

アームダウンやアームアップを積極的に自身のギタープレイに採り入れており、細かなニュアンスや、逆に派手な音程変化による表現等、アーミングによって幅広い表現を可能としている。また、ハーモニクスを組み合わせたアーミングも得意であり、変わった効果をギターで演出することができる。

しかし、なによりも凄いのはクリケット奏法。細かい説明は面倒なので、以下ウィキからの引用。

ピッキングして音を出した後、トレモロ・ユニット本体やアームの先端を軽く叩くことでトレモロ・ユニットを微振動させ、音程が細かく乱れるような独特の音色を得る奏法。クリケットは、英語でコオロギの意味。ビブラート・ユニットではなく、ボディを叩くことでも同じ効果が得られる。この効果によって得られる音響がコオロギの声に似ていたため、この名がついた。’80年代にこの奏法を駆使したブラッド・ギルスの名をとってブラッド・ギルス奏法と呼ばれていたこともある。なお、この奏法(フレケンシー・モジュレーション)は’60年代以前から存在しており、識者の間ではフェンダー社のジャガーやジャズマスターなどが、この奏法に適していると認識されている。ーWikipedia『アーミング』

とりあえず、音程を細かく振動させて、コオロギの鳴き声のような音を出す技術という認識で問題はないかと思います。非常に繊細な技術が必要であり、この技術を自在に操るのは大変困難です。ジェフ・ベックも導入しておりますが、彼も人外レベルにアーミングは上手いです。

まとめ

デビューした時期が速弾き全盛期であったが、それでも十分にインパクトを残せるアーミング技術を高めたブラッド・ギルス。むしろ、あえて速弾きではなくフロイドローズを活かそうという発想は素晴らしい。特にフロイドローズ自体が当時は新しい仕組みであったため、そのフロイドローズの特性を限界まで利用した功績は大きい。フロイドローズを作った側としても嬉しいでしょう。ナイトレンジャーにおけるプレイスタイルの全く違うコンビネーションも聞いていて面白く、ギター好きであれば必聴です。

 - ギタリスト ,

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