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ブライアン・メイ(Brian May)とは

      2015/04/16

世界はもちろん、日本でも大人気のバンドQueenのギタリストであるブライアン・メイ(Brian May)をご紹介します。

そもそも日本での人気は高かったQueenですが、木村拓哉主演のドラマ「プライド」で多く流されていたことを契機にリアルタイムでは聞いたことがない世代にも一気に広まっています。曲は知っている人は多いでしょうし、メンバーも少なくともフレディ・マーキュリーくらいは知っているでしょう。

■イケメンギタリストであるブライアン・メイ

Queenはフロントマンであるフレディ・マーキュリーが強烈なインパクトを持つちょび髭、そして、見たくもないような格好をしていることで圧倒的な存在感を放っております。

普通これほどのキャラクターを持つフロントマンがいると他のメンバーは霞んでしまいます。しかし、Queenがすごいのは他の二人のメンバーも決してフレディ・マーキュリーの影に隠れていないことです。……..何かを忘れている気もしますがちょっと思い出せません

というのも、ブライアン・メイは超がつくほどのイケメンです。女性からの人気も非常に高い。それに加えて髪はクルクルで見た目のインパクトはフレディ・マーキュリー程ではないにせよ、そこそこあるので、一度見れば忘れません。

■赤いギターのレッド・スペシャル

そしてもう一つブライアン・メイにはトレードマークがあります。それは赤いギターである「レッド・スペシャル」。レッド・スペシャル…….す、素晴らしいネーミングですね

レッド・スペシャルはなんとブライアン・メイと彼の父親が一緒に作った、自作ギターなのです。貧乏だったためにギターが買えず、2年間かけて暖炉の木材や机の木材を材料に父親と作ったギターである、なんとも感動的な背景を持つギター。

さらにすごいのはレッド・スペシャルは「フィードバックすることを前提に」デザインがなされていることである。このような考え方でギターを制作したのは自身がおそらく初めてである、とブライアン・メイは語っております。自作ギターでありながら、非常に考えて作られたギターであり、実際にブライアン・メイはレッド・スペシャルを使って多彩な音色を操ります。ちなみに、レッド・スペシャルの制作秘話については下の動画でブライアン・メイ自身が語っております。

 

■特徴は音色

ブライアン・メイ最大の特徴はやはり音色でしょう。ロックバンドでありながら、非常にきらびやかなサウンドが特徴であるQueenですが、シンセサイザーは使っておりません。ギターの音を重ねる「ギターオーケストレーション」により豪華なサウンドを生み出しており、初期のアルバムには「ノーシンセサイザー」とクレジットまでされております。

誰もが知っているQueenの曲を二曲。ブライアン・メイのサウンドはとにかくきらびやかですね。キラキラしており、音から色が見えてきそうな感覚です。特にWe will Rock Youでブライアン・メイのギターが入ってきた瞬間、急に音に彩りが生まれます。

そして、動画の40秒周辺で始まるフィードバックからバッキングに入っていく瞬間はあまりに美しいです。暗闇に一筋の光が急に現れて、バッキングと共に一気に光り輝くイメージが見えてきます。人によってQueenの曲を聞いている時に見えてくる風景は違うと思いますが、しかし「何かが見えてくる」という点はおそらく共通しているかと思います。

■歌も上手いです

Queenの特徴といえばコーラスワークの豪華さも挙げらます。ドラマーのロジャー・テイラー、そしてブライアン・メイはコーラスも非常に上手く、その点でもQueenのサウンドを作り上げることに貢献しております。ベースの人はほとんど歌いません。Queenのようなコーラスワークに影響を受けているバンドではEXTREMEがいますね。

とりあえず、コーラス・ワークということで、コーラスの多重録音がなされている名作「ボヘミアン・ラプソディ」をご紹介。

 

■博士号

ブライアン・メイはギタリストという側面の他、博士号を取得しているという天は二物を与えずという諺を見事に逆体現している側面を持ちます。

 

多才であり多彩なサウンドが特徴のブライアン・メイ、聞いてみてください。

 - ギタリスト , ,

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