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ジョン・ウェットン(John Wetton)とは

      2015/02/25

ジョン・ウェットン(John Wetton)とは、キング・クリムゾンやエイジアでの活躍で知られる、英国出身のベーシスト・ボーカル・作曲家である。

四大プログレバンドの一つであるキング・クリムゾンに所属していた経歴もあるジョン・ウェットン。他にはUK、エイジア、ユーライア・ヒープ、ブライアン・フェリー、ウィッシュボーン・アッシュ、ロキシー・ミュージックといったバンドで活動している。

ロバート・フリップ×ビル・ブルーフォード×ジョン・ウェットンのトリオ期のキング・クリムゾンで活動していたが、その時期に発表された『Larks’ Tongues in Aspic』『Starless and Bible Black』『RED』はどれもが名盤。スリリングな即興演奏が特徴のトリオ期キング・クリムゾンの布陣がベストと言うファンの方も多いだろう。

UKはアラン・ホールズワース、ビル・ブルーフォード、エディ・ジョブソンによって結成されたスーパーバンドであったはずだが、ホールズワースとブルーフォードが脱退。代わりにこれまたスーパーなテリー・ボジオが参加するも、いつの間にか解散。スーパーになりきれずに終わってしまった。

その後、イエスのスティーヴ・ハウ、バグルスのジェフ・ダウンズ、ELPのカール・パーマーと共にまたもやスーパーバンドであるエイジアを結成。エイジアは商業的にも成功し、名実ともにスーパーバンドとなる。

エイジア以降は、ソロ・プロジェクトを中心に、スティーヴ・ハケットとの活動、エイジアの再結成等といった活動を行っている。

プレイスタイル

ボーカル・ベースの両方を担当することが多いが、ベーシストとしての実力は当然に一流。ボトムに張り付くようなプレイが多いが、キング・クリムゾンでのプレイを見るとそれだけではなく、跳ねまわるようなプレイも得意としていることがわかる。

『Starless and Bible Black』におけるジョン・ウェットンのベースプレイは、重厚にリフを弾くプレイあり、ベーシストらしく自由に跳ねまわるプレイあり、強烈に歪ませたサウンドで鋭角的なピッキングあり、とかなり自由なプレイングが聞ける。

キング・クリムゾンではビル・ブルーフォードとのコンビネーションも抜群であり、異様な化学反応が起こっていた。楽器を通して会話しているかのように、お互いのプレイに反応して次のフレーズを弾く様はスリリングこの上ない。

ボーカルのイメージも強く、実際に他のバンドではそれほど暴れまくるわけでもなかったので、ベーシストとしての実力を忘れがちですが、自由に弾かせるとそこらのベーシストでは出せない緊張感を醸し出すのがジョン・ウェットン。

まとめ

ベーシスト以外の部分で目立つ活躍が多いジョン・ウェットンですが、キング・クリムゾンでのプレイを聞けばベーシストとしての実力が優れていることが分かります。

 - ベーシスト , , ,

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