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マイケル・マンリング(Michael Manring)とは

   

マイケル・マンリング

マイケル・マンリング

マイケル・マンリング(Michael Manring)とは、1960年生まれのソロベーシスト・セッションベーシストであり、その多彩で卓越したテクニックを用いたソロパフォーマンスで人気を博すベーシストである。

セッションベーシストとして多数のミュージシャンの作品に参加しているが、彼をベーシストとして有名にしているのはやはりソロパフォーマンス。あらゆるテクニックを用いて、ベース1本だけで演奏する姿には目を見張る。音だけでは一体何をやっているのかわからないようなテクニックのオンパレードである。

■プレイスタイル

完全にソロパフォーマンスに特化したプレイスタイルで、多彩なテクニックを持っているのが特徴。また、変則チューニングの導入、特殊な機材の導入、エフェクトの使用などなど、テクニック以外にもソロパフォーマンスに彩どりを加える細かい工夫をしている。

テクニック

ソロパフォーマンスを行う際には演奏者が自分ひとりだけなので、自身だけでグルーヴを生み出して、メロディを弾いて、それでいてハーモニーを演出する必要がある。そのため、一般的なテクニックとはだいぶ異なる「ソロパフォーマンスに特化した」テクニックが必要となる。マイケル・マンリングはまさに「ソロパフォーマンスに特化した」テクニックに秀でているといえる。

基本的な速弾き技術は当然。音を美しく響かせるためのハーモニクス技術、コード感をだすためのコード弾き・アルペジオ技術、メロディとコードを同時に弾くための両手タッピング技術など様々である。スラッピングも当然のようにできるが、その際にもコード感を引き出すために、コード弾きやハーモニクスを織り交ぜたりし、決して単調にはさせない。

テクニックの総合商社と呼ぶに相応しい、思いつく限りのテクニックを披露してくれるベーシストである。

テクニック以外の工夫

フレッテッドベースも使用するが、主にフレットレスベースを使用する。本人はジャコ・パストリアスからの影響を公言している。

Zon Bassを使用しているが、このベースは演奏途中でチューニングをワンタッチで変更することができるHipshotが搭載されている。変則チューニングを多用するマイケル・マンリングにとってはうってつけの楽器である。また、サステインを自在にコントロールできるEbowも使用することがあり、ソロパフォーマンスを行ううえで様々な工夫をしている。

空間系のエフェクトを使用することが多く、ベース一本でも十分に広がりがあるようにしている。また、ディレイを駆使して、ライブ中にベースを多重録音していくパフォーマンスなども行う。

■まとめ

ベーシストとしてはソロパフォーマンスに特化したタイプであり、本来のベースの役割から逸脱しているともいえるマイケル・マンリング。しかし、ベースという楽器の可能性を広げていくことにも間違いなく貢献しているベーシストでもある。ベースという楽器一本だけでも、このように美しくパフォーマンスすることができるのだなぁ、と教えてくれる。

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