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ジ・エッジ(The Edge)とは

   

ジ・エッジ

ジ・エッジ

ジ・エッジ(The Edge)とは、1961年8月8日生まれのギタリスト。本名はDavid Howell Evans。「ジ・エッジ」というステージネームは、顔の形と鋭い物の考え方をすることに由来する。らしい。(U2のHPより)

主にU2のギタリストとして知られる。また、ジミー・ペイジとジャック・ホワイトと共にドキュメンタリー映画で共演したことでも注目された。

サウンドへの飽くなき追求心と斬新な発想により、今までにない個性的でオンリーワンのギタープレイを作り出したギタリストである。そして、そのギタープレイはU2の音楽の中核を成している。そう、U2はボノだけじゃないんです

■来歴

ドラムの人が学校の掲示板で募集していたバンドに、応募したことがきっかけにバンド活動を始める。これが、後のU2である。掲示板で募集をかければボノが釣れるかもしれない、という夢を全世界の中高生に与える。でも、釣れない

その後のU2の成功は知っての通り。ロックの殿堂入りも果たす。

ローリング・ストーン誌の2003年「ローリング・ストーンの選ぶ歴史上最も偉大な100人のギタリスト」において24位、2011年の改訂版では38位。

プレイスタイル

U2のサウンドといえば、極限まで無駄な音が削ぎ落とされた上で、洗練されたクリーンかつソリッドそして幻想的なサウンドであることが特徴。

リズム隊のラリーとアダムはシンプルなプレイに徹しており、無駄な音を一切出さない。しかし、これだけではU2サウンドは完成しない。ジ・エッジの、ディレイを駆使したアルペジオとカッティングが、「クリーンかつソリッド」というU2サウンドの個性を作り上げている。

ラリーとアダムのシンプルなプレイの隙間を、ジ・エッジのギターが縫っていくのがU2サウンドの特徴である。

サウンド

テクニカルな速弾き等は一切行わないが、一方でサウンドに対しては並々ならぬこだわりを見せる。特に、一聴してジ・エッジのギターサウンドだとわかるディレイサウンドが最大の特徴。

透明度100%の美しくクリーンなサウンドにディレイを重ねて、アルペジオやカッティングをしていくのが、ジ・エッジのプレイの中心である。無駄なサウンドを音に含ませないのも特徴であり、とにかくシャープでソリッド。

「クリーン・シャープ・ソリッドなサウンド×ディレイ」という組み合わせにより、シンプルで無駄が削ぎ落とされながらも重層的で幻想的なサウンドを実現している。

カッティング・アルペジオ

ギターソロをほとんど弾かず、オブリガードもほとんど弾かず、ひたすらカッティングもしくはアルペジオをしていく。

単なるカッティングとアルペジオのはずだが、あの特徴的なサウンドと合わせることによって、これまたジ・エッジのギターでしか聞くことのできない、独創的なサウンドが生まれる。また、ミュートカッティングがかっこ良すぎる。

“Where The Streets Have No Name”あたりを聞いて、彼のカッティング・アルペジオプレイを堪能すると良いだろう。

■景色が見えるサウンド

技術的に速弾きをするわけでもないジ・エッジだが、それでもギタリストとして評価されているのは、彼のサウンドがひたすらに独創的だからであろう。

そして、個人的に彼のサウンドの凄さは、「景色が見えてくる」にあると感じる。クリーンでシャープ・ソリッドなサウンド、そしてあえて人間味を排しているジ・エッジのサウンドは、なんとなく温度的に「低い」イメージが思い浮かぶ。そこに幻想的なディレイが重なると、(行ったことないけど)周りには誰一人いないアラスカの大自然の中でオーロラがうっすらと現れてくるような、そんな景色が私には浮かんでくる。

人それぞれ思い浮かぶイメージはあるかと思いますが、とにかく「景色が見えてくる」ギタリストは稀有。しかも、わりと壮大な景色が思い浮かぶところに、ジ・エッジというギタリストの凄みがある。

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