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Tom Sholz(トム・ショルツ)「ボストンそのもの」

   

モンスターバンドBostonの、ギタリスト、作編曲家、レコーディングエンジニア、プロデューサーを担っているTom Sholz(トム・ショルツ)

トム・ショルツはギター雑誌などで取り上げられることはそれほど多くなく、ギタリストとしての知名度はそれほど高くない。しかし、出せば必ず大ヒットするモンスターバンドBostonのリーダーであり、ギターやその他楽器の演奏、作編曲、レコーディングエンジニア、プロデューサーなどを担っている。つまり、実質的にBostonとはトム・ショルツのソロ・プロジェクトであります

Bostonとは、1970年代から活動を開始したバンドであり、豪華なサウンドにキャッチーなメロディ、凝った楽曲展開で人気を博したバンドであり、発表するアルバムは次々と大ヒットしている。

Bostonはデビュー作から1,000万枚を超える大ヒット、セカンドも600万枚、サードは400万枚、4枚目は100万枚、5枚目は50万枚というセールスを記録しており、50万枚でさえ売れていないアルバムというモンスターバンドである。

しかも、2作目以降は8年に1度のペースというオリンピックもびっくりな超スローペースでの発表。5枚目と6枚目に至っては10年以上の開きがあり、完全なる殿様商売っぷりをみせています。それでも、売れる

 

マサチューセッツ工科大卒理系ギタリスト

さてトム・ショルツですが、元々マサチューセッツ工科大卒という高学歴であるが、ギターを弾き始めたのは20歳の頃からで遅い。就職もしている点で、一般的なミュージシャンと経歴は大分異なる。

ギタリストとしての実力もあり、他の楽器も自身で弾けるという多才なミュージシャンですが、なによりもBostonにおけるサウンド面のこだわりがとてつもない。

アルバムには「No Synthesizers Used(シンセサイザー使用せず)」「No Computers Used(コンピュータ使用せず)」との表記がなされているが、とてもそうとは思えない程に綿密かつ豪華なサウンドがBostonのなによりの特徴。しかし、これはトム・ショルツのサウンド面に対する尋常ならざるこだわりによって作り出されている。超スローペースの活動しかしないBostonですが、それは完璧なサウンドを目指すトム・ショルツの性格によるところが大きいと思われます。

そして、実際に発表された作品の完成度は全て非常に高い。特に1枚目や2枚目のアルバムは1970年代に発表された音源とは思えない程の完成度である。

トム・ショルツは自身でもエフェクターを開発をしている、完全な理系ギタリスト(ミュージシャン)であり、作品を聞いてもその点が良く伝わる。

ギタリストとして、というよりは一人のミュージシャンとして天才的な才能を持つトム・ショルツ。そのため、ギタリストというよりは音楽界全体に影響を与えたと言えます。

数々のヒット作

トム・ショルツはサウンド面で異常なこだわりを見せますが、それでいて作編曲も妥協はしません。ポップなメロディが特徴のBostonの楽曲群、おそらく多くの人が一度は聞いたことのある曲ばかりだと思います。しかし、それでいてアレンジは細部まで凝っており、無駄と感じる音は全く入っていません。楽曲展開も複雑なものが少なからずあり、プログレッシブな要素が含まれています。

 

個人的に一番好きな曲は、「I Need Your Love」。『Walk On』という全く売れなかった(100万枚)アルバムの1曲目に収録されています。Bostonの多重録音技術を聞くにはうってつけかと思います。

 - ギタリスト ,

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